Mink Machine

Gringos på rymmen i Sao Paulo

Sao Paulo skyline

Vi tackar för skjutsen, hoppar ur bilen och vips befinner vi oss någonstans i São Paulo. En av världens största städer med 17 miljoner invånare varav 90 procent verkar tillbringa all sin tid i sina bilar och bidra till produktionen av den smog som sveper in staden i ett grått dis. Den serbiske elektromusikern Suba introducerade sitt debutalbum Sao Paulo Confessions med att beskriva São Paulo som “tropikernas Blade Runner”, och efter att ha irrat runt en stund känns beskrivningen mycket träffande.

Av lokalkunniga har vi fått några överlevnadsråd som vi rekommenderas följa, men eftersom vi är de vi är väljer vi raskt att ignorera samtliga råd eftersom det blir mycket spontanare och roligare på det viset. Berömda sista ord.

Efter en snabb koll på kartan går vi med raska steg rakt in i gyttret. Snart märker vi att inga gatunamn låter bekanta, troligen för att vi redan har hamnat utanför kartans täckning. Efter ytterligare några hundra meter slår det oss att vi antagligen är helt vilse. En kravallutrustad polis med hjälm tittar förstrött på oss. Efter en stund tecknar han åt oss att följa med, vilket vi gör. Han letar upp en kevlarklädd kollega som bildar eftertrupp.

Sålunda traskar vi nedför en liten väg som övergår i grus, i en slags kolonn med en kravallpolis tätt framför och en bakom, till lokalbefolkningens stora intresse. Så fort vi stannar till samlas folk omkring oss som undrar vad som står på. Det är som att gå på tur med Judge Dredd.

Till slut leds vi ner i tunnelbanan där vi lämnas över till en vakt innanför spärrarna. Vakten följer med oss ända ned till spåret och är inte nöjd förrän vi kliver på en vagn och åker därifrån. Vi tittar förvånat på varandra och undrar vad som egentligen hände. Känner mig som Tvåblomster vid ankomsten till Ankh-Morpork, staden där de enda turisterna är de som råkar flyta förbi i floden.

[2004]

Featured stories

Bunker safari

"The area contains 54 excavated bunkers along with gun emplacements, scattered around the town’s most visible landmark."

On the Trans-Siberian

"Since the toilets were locked during the seven hour stop, we had to bribe the provodnitsas to use the facilities. Then came the Mongols."

Alone in Kyoto

"I tried my best to sneak across the building, but the floor revealed me each time. I suppose I would make a lousy ninja."

Memories of Skye

"The countryside is charming and some places even have coffee."

Exploring Chernobyl

"But unlike the movie Chernobyl Diaries, we didn’t find anybody there. Nature had reclaimed the area and the silence was deafening."

The lakes of Lombardy

"The town of Como, largest settlement around Lake Como, attracts a lot of people with big wallets. But I preferred to take the funicular up the mountain to the Brunate region, where you get a much better view of the lake."