Mink Machine

Transatlantiska kravaller

Boston harbor

Det är en stilla junimorgon på Tremont Street i Boston. Jag står och väntar på min frukostbagel, men innan den hinner skivas ser jag en liten notis i morgontidningen USA Today om att president Bush ska besöka “Goteboorg, Sweden” idag. Jag funderar kring de eventuella oroligheter som skulle kunna uppstå när en av samtidens mest ifrågasatta ledare checkar in bakom Radissons rosa fasad mittemot Drottningtorget i min hemstad.

Två dagar senare är jag på väg ner i Bostons tunnelbana, när jag ser en löpsedel där en kravallpolis till häst våldsamt trycker upp en man i palestinasjal mot en stenvägg. Höjer på ögonbrynen och undrar vilken våldsam stat det handlar om. Tittar närmare på löpsedeln och utläser “Riots in Goteboorg, Sweden”… Nu inser jag att det händer saker på hemmaplan.

Den sista indikationen på att saker och ting inte stod riktigt rätt till får jag dagen efter på planet hem. På grund av ett datorfel på Logan Airport uppstår förseningar och enorma köer då alla resenärer behöver checkas in för hand. Det är riktigt varmt och vatten serveras i mängder så fort vi kommer ombord. Jag hamnar bredvid en pratglad indier som enligt egen utsago är på väg hem till en håla norr om Bombay. Han fnyser åt vattnet som delas ut och berättar länge och väl om hur otrygg och farlig hans hemstad är, samt hur vi i västvärlden är bortskämda med lag och ordning (och vatten).

Då visas plötsligt ett nyhetsinslag på den stora skärmen längst fram i kabinen. Kravallpoliser med plexiglassköldar och visirförsedda hjälmar slår vilt efter svartklädda maskerade människor som kastar sten. Det hela upplevs som en krigszon och till en början funderar jag på var det är någonstans. Plötsligt ser jag filmsekvenser där Avenyn brinner, varpå en text avslöjar platsen som ”Goteboorg, Sweden”.

– Du ser det där brinnande infernot? Där bor jag!, säger jag med min bästa Darth Vader-röst medan jag lutar mig mot indiern. Han spärrar skräckslaget upp ögonen och säger därefter inte ett enda ord under resten av flygningen över Atlanten.

[2001]

Featured stories

Conquering Machu Picchu

"A life-long dream came true this morning, as I stood upon the mountain looking down at Machu Picchu. I felt like some strange mix between Indiana Jones and a small boy, gazing down upon the final treasure of the Incas."

Roaming in Valletta

"I passed the statue of Jean de Valette, the 49th Grand Master who laid the foundation stone to Valletta in 1566, to gaze at the golden interior of St. John’s Co-Cathedral, where he is buried in the crypt."

Bunker safari

"The area contains 54 excavated bunkers along with gun emplacements, scattered around the town’s most visible landmark."

The fairytale castles of Sintra

"The Portuguese town of Sintra is famous for many beautiful castles. Palácio Nacional da Pena is arguably the most stunning of the lot. "

A journey through Iran

"I woke up freezing on a Persian rug with aching back. Behind a corner I saw the damned rooster that kept me awake during many hours."

Wazzup in Vaduz

"Vaduz Castle is overlooking the town from a hill, a short walk from the center. It’s really a postcard view with the alps in the background, which I’m sure the prince enjoys as he sips his morning coffee while towering above his loyal subjects."