Mink Machine

Tankar längs Manhattans asfalt

New York

Jag vandrar längs Femte Avenyn i New York. För varje steg känner jag stadens puls, mer än i någon annan stad jag varit i. Stressade välklädda människor skyndar förbi och i vartannat gathörn sprids en söt doft från rostade kastanjer. Om asfalten kunde tala skulle den fylla oändliga volymer med vad den har sett. Frank Sinatra sjöng om staden som aldrig sover och för en gångs skull håller jag med honom. Det här är en stad som låter, luktar och smakar.

Femte Avenyn har en tvådelad natur. I dess norra ände ligger Harlem, som för inte så många år sedan var en nedslående symbol för fattigdom och utsatthet. Gatans epicentrum ligger i Midtown med statusbyggnader som Empire State Building och Flatiron, för att inte tala om de glamorösa köpkomplexen lite längre norrut. Dess södra ände avslutas storslaget med triumfbågen på Washington Square, där de flotta hotellen trängs med de schackspelande människorna i parken. Med en kort taxiresa längs en enda gata kan man uppleva hopplös fattigdom och extrem rikedom, för att parafrasera Adolphson & Falk.

Nere vid Washington Square sätter jag mig på kanten av fontänen och tänker på serien Sandman av Neil Gaiman, där Dream och Death i slutet av första albumet satt här och matade duvorna. Tyvärr har jag inget att mata duvorna med, men de ser tämligen välgödda ut ändå. Genom triumfbågen ser jag åter Empire State Building. Att promenera runt i New York är som att befinna sig i en filmkuliss. Man känner igen sig överallt utan att ibland förstå varför. I filmer som Taxi Driver och Death Wish cementerades bilden av en hård och oförlåtande plats, där vattenånga strömmade ut från brunnslocken längs de kalla gatorna, men i klassiska romantiska komedier som Breakfast at Tiffany’s och Woody Allens Manhattan lyftes istället den sentimentala sidan fram.

[2002]

Featured stories

Road trip across the American Southwest

"We drove along Route 6, Route 66 and Route 666. If there was a Route 6666, we must have missed that turn."

A journey through Iran

"I woke up freezing on a Persian rug with aching back. Behind a corner I saw the damned rooster that kept me awake during many hours."

Chilling in Chile

"My weary feet has reached Valparaiso. After almost a month of traveling across the South American continent I realize that this is as far south as I will come, due to weather conditions."

Roaming in Valletta

"I passed the statue of Jean de Valette, the 49th Grand Master who laid the foundation stone to Valletta in 1566, to gaze at the golden interior of St. John’s Co-Cathedral, where he is buried in the crypt."

On the Trans-Siberian

"Since the toilets were locked during the seven hour stop, we had to bribe the provodnitsas to use the facilities. Then came the Mongols."

Bunker safari

"The area contains 54 excavated bunkers along with gun emplacements, scattered around the town’s most visible landmark."